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【留学】纽约时报: 如果美国高校学生减少, 或许对留学生有利? ...

2020-5-13 16:04

摘要: 亚利桑那州的Claire McCarville从小学就有一个梦想,去纽约或是洛杉矶上大学。上个月,她已经拿到了这两个地方的名校offer。梦想似乎唾手可及。但是最近,她支付了300美元的押金给亚利桑那州立大学,唯一的原因就是 ...
亚利桑那州的Claire McCarville从小学就有一个梦想,去纽约或是洛杉矶上大学。上个月,她已经拿到了这两个地方的名校offer。梦想似乎唾手可及。

但是最近,她支付了300美元的押金给亚利桑那州立大学,唯一的原因就是因为ASU距离她家只有15分钟的车程。她表示,“因为新冠病毒的关系,这样的选择更合理”。

在被疫情改变的世界里,全世界都有像Claire McCarville这样的学生,在重新考虑自己的大学选择。不能说McCarville的选择是错误的,因为她评估后做出了取舍。不过,她失去了什么呢?


作者:Anemona Hartocollis
本文来源:纽约时报中文网


美国大学财政危机


最近各个大学的领导人们很心慌,担心入学人数下降和财政收入减少,正作出一系列的决策,而这可能会深刻改变未来几年的高等教育格局。

一方面,随着春季学期的食宿费用退还给学生,一些同学觉得最艰难的日子已经过去,还要求学校大幅减免秋季学期的学费。这还不算完,要知道海外留学项目等其他收入来源已经枯竭,尤其是来自亚洲的国际学生,他们通常缴纳全额学费。

另一方面,联邦研究经费也受到威胁,同时私立大学发现自己收到的捐赠变少了。因此,专家们估计,全国入学率下降15%,造成230亿美元的收入损失,这也是为什么说美国大学正在遭受着严重的财务打击。

雪城大学(Syracuse University)的校长Kent D. Syverud说:“学生们确实要同时考虑健康安全和经济的影响,这同时也是大多数校园负责人正在经历的事,但家长们是否会送孩子上大学,以及会送他们去哪里上大学,是一个值得思考的问题”。


采取紧缩措施


新冠病毒带来的另一个糟糕的影响是,那就是关闭校园,全国400万名员工的高等教育行业面临重大挑战。再加上预计入学人数下降,也引发了人们对大学教育的怀疑。

3月中旬的时候,穆迪投资者服务公司(Moody’s Investors Service)将高等教育的前景从“稳定”下调至“负面”,并预测像哈佛和斯坦福这样拥有雄厚捐赠和现金流的学校可能可以抗住这次的损失,但一些规模较小的学校就不妙了。

但即便是富裕的大学其实也不得不采取一些紧缩措施。芝加哥大学(University of Chicago)的校长Robert Zimmer在4月初的时候给员工发送了一封电子邮件,表示该大学为了缓冲损失,将冻结薪酬,减缓招聘,终止可自由支配的支出,并消减其他预算。

宾夕法尼亚大学也宣布了类似的措施,包括冻结招聘计划和暂停新的资本项目。

穆迪分析师Susan Fitzgerald表示,与2008年的金融危机和2001年的恐怖袭击相比,这次是更大的系统性冲击,没有人知道它会持续多久并产生什么影响。

缅因州的科尔比学院(Colby College)是一所文理学院,它遭受的打击可以说非常具有代表性。科尔比学院的捐赠基金是一个应急基金,间接地代表大学的财务状况,但该基金已经从去年的9亿美元降到了本月初的7.7亿美元。

和其他大学一样,尽管财政亮红灯,也还是得硬着头皮返还学生们的食宿费。所以对于科尔比学院来说,秋季是否能够开学至关重要,甚至9月还是10月开学都是完全不同的情境。

可能有的同学要说,那上个月特朗普不是签署了2万亿美元的救助法案吗?高等教育占了其中的140亿美元呢。要知道,其中很大一部分——60亿美元,是以紧急现金补助的形式提供给处于财务困境的学生的。

况且,财政救助计划其实仅占大学总费用的1%,这根本不足以保证一些学校免受裁员、削减项目、削减奖学金甚至破产的影响。(他们要求在下一个经济刺激计划中至少提供466亿美元的援助,由学校和学生之间平均分配)



入学人数下降


美国大学有4000多所公立及私立大学,为2000万名在校学生提供教育。根据美国教育理事会(American Council on Education)的数据,从2016年至2017年,它们创造了约6500亿美元的收入,尤其是加利福尼亚、佛罗里达和马里兰等州,它们是最大的赢家。

但是在4月9日的发布会,理事会副院长Nancy Pelosi预言大学下一学年的招生将下降15%,其中来自中国、韩国等国家的留学生数量下降25%。

他还提到,“这里所说的显著的、空前的下降,既包括那些来了又走了的学生,也包括那些再也不会来了的学生”。

确实,对于正在申请入学的高二高三学生来说,春季是主要的考试季节,但是各种国际考试的突然取消,造成了史无前例的混乱局面,迫使越来越多的大学加入test optional的行列,像是规模较小的精英学院威廉姆斯学院(Williams College),到规模庞大的加州大学(University of California),无一例外。

虽然College Board委员会会长David Coleman表示,将会增加“在家完成考试”的解决方案,但还是让许多同学感到不安和焦虑。所以,对于大多数学校来说,学生到底会做出什么样的决定,是一个未知数,这也是为什么他们要将最后决策日从5月1日推迟到6月1日的理由。


困境中的好处


独立学院理事会(Council of Independent Colleges)的主席说,在如今这样的情况下,如何选择大学确实是一个需要深思熟虑才能做出的决定,甚至有可能在最后的那一刻才可以决定。

但他强调的是,“尽管考试和录取过程都受到干扰,但不妨看看困境中的好处。如果秋季的时候,入学人数真的如预测那样整体下降,那其他想要上大学的学生将更容易进入自己心仪的学校。如果申请美国学校的国际学生减少,那么其他负担得起全额学费的留学生就更有可能从中受益”。

所以,从最初的那个例子中我们可以看到,让McCarville放弃自己梦寐以求的offer的唯一原因就是疫情的不确定性,不过她选择了放弃。

她舍去的是什么呢?她或许在亚利桑那州立大学也可以很快乐,也可以很优秀,但她失去的大概是在纽约或洛杉矶的无限可能,以及心愿达成的喜悦,就好像蝴蝶效应一样...

McCarville所面临的,其实也是诸多准留学生正在纠结的——

“我今年要不要去留学?该怎么走?”
“我明年要不要申请,现在连成绩都没有!”

其实,在面对这些问题的时候,无论选择出国读研,还是国内读研,你都要明白,你要follow的不仅是内心,还有对生活和未来的热情。

任何一个决定都存在利弊,而每个人的情况又都不一样,有人看重国外的科研环境和实力,有人为了不在未来瓶颈期后悔一定要出去看看,有人担心国外疫情后可能有副作用,有人听从父母意愿稳妥前行……你可以结合个人情况将出国的利弊一条一条列出来,答案自然显现。

疫情终会过去,期待相约美好的明天。
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